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La melanina es el principal componente de la piel y la que nos diferencia, a primera vista, a unos de otros

Cuando las alteraciones de pigmentación sí importan

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La piel está formada por dos componentes fundamentales: la feomenalina –de color marrón claro– y la eumelanina –de un tono marrón más oscuro–. La mayoría de los cambios de pigmentación que experimentamos a lo largo de nuestra vida no suelen tener mayor trascendencia, como por ejemplo cuando hablamaos de las hiperpigmentaciones debidasar cualquier proceso inflamatorio cutáneo como son la dermatitis y la psoriasis.

La hipercromía o el exceso de color de la piel puede estar ocasionada por la presencia de los cromóforos que son los que constituyen el color de la piel o también a otros procesos endógenos o exógenos; es un buen indicador de donde está localizada la melanina. Las manchas marrones nos indican una mayor presencia de melanosomas y mayor transferencia de queratinocitos. Por eso, un aumento de pigmentación generalizada nos indica casi siempre la presencia de enfermedades endocrinas, metabólicas, autoinmunes, fármacos, vasculares, genéticas y neoplásicas.

Hiperpigmentaciones en la epidermis

Por un lado tendríamos las manchas localizadas como son los lentigos, las manchas de café con leche, el enxatema fijo, el cloasma y la dermatitis flagelada. Estas lesiones pueden deberse a la presencia de melanocitos o histiocitos que han fagocitado a melanina reduciendo su presencia en la piel. Los colores de las manchas en la piel pueden oscilar entre una amplia gama de colores pasando por el negro, azules, marrones, rojos, amarillos, verdes, hasta llegar al blanco marfil.

Las hipercromias extramelánicas son debidas a pigmentos diferentes a la melanina, suelen ser de color gris azulado o incluso naranja.

Las hipopigmentaciones tienen su causa más común en la postinflamatoria producida por diferentes enfermedades cutáneas que provocan las disminución de la pigmentación, como son a psoriasis o el eczcema.

A la hora del diagnóstico es importante realizar un buen examen físico para localizar las causas etiológicas y estructurales y de esta forma poder localizar la lesión. Después habrá que realizar un examen físico general y un historial de las enfermedades cutáneas, teniendo en cuenta cuando empezó la lesión, en que zona del cuerpo, si pica o duele etc. Si se considera necesario también se puede realizar un examen de luz de onda larga ultravioleta.

Tratamiento

Según los especialistas en Dermatología de Dalyestetic Medicina y Cirugía Estética –www.dalyestetic.com–, el tratamiento farmacológico está indicado para lesiones leves o como tratamiento complementario al realizado en consulta.

Otro tipo de tratamiento es el peeling químico que produce una exfoliación controlada de la piel, regenerando así el tejido dañado. Los peelings pueden variar desde superficiales a muy profundos y no son otra cosa que una exfoliación del estrato córneo para generar una piel más gruesa y de mayor calidad. Para su aplicación habrá que comenzar con una limpieza de la piel con alcohol, después las sesiones irán aumentando de menor a mayor tiempo. Si el paciente ha sufrido una cirugía facial previa, un herpes es contraindicado el tratamiento.

Las sustancias despigmentantes se han hecho muy populares en los últimos años, aunque el efecto de estos ácidos sobre la piel aún no es bien conocido. Se aplican hasta conseguir un adelgazamiento del estrato corneo y lograr un espesor de la piel casi normal. Después de dos o tres meses de tratamiento se empieza a notar el efecto en la piel, que consiste fundamentalmente en un aumento del ácido hialurónico. Dentro de estas sustancias despigmentantes el ácido glucólico es el más común, con un Ph muy ácido. Su aplicación puede ser 4 peelings al mes, dos quincenales o uno mensual de mantenimiento. Es muy eficaz para el fotoenvejecimiento y el acné.

Derivado del ácido acético, el tricloroacético es recomendado para realizar un peeling medio profundo; sus beneficios son menor riesgo de infección y menor inflación tras su aplicación. Otro tipo de peeling, el realizado con ácido retinoico es menos eficaz porque produce una exfoliación superficial, pero su ventaja es su seguridad.

Tratamientos de laser

El laser actúa sobre las pequeñas partículas que se encuentran en los queranocitos, melanocitos o macrófagos dérmicos. Se suele aplicar en pigmentaciones pequeñas. Los láseres con duraciones de nanosegundos son los más indicados; cuanto más se puedan modificar los parámetros más cortos serán los pulsos y menores los daños en los tejidos. Indicado para las manchas de café que pueden eliminarse en dos o tres sesiones.

Los resultados suelen ser permanente en este tipo de lesiones benignas aunque debe advertirse al paciente de la posibilidad de nuevas manchas, por lo que la fotoprotección posterior es muy necesaria.

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